VERTEX - Revista Argentina de Psiquiatra
  Volumen XII N44
Junio/Julio/Agosto 2001


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  • SUMARIO:
    • Dossier: Demencia

      • Deterioro cognitivo leve, una entidad cuestionable
        A. B. Golimstok      Leer Resumen

      • Sntomas comportamentales y psicolgicos de las Demencias (SCPD). Nuevas lneas de investigacin
        J. Szulik      Leer Resumen

      • Depresin y enfermedad de Alzheimer
        J. J. Herrera      Leer Resumen

      • Demencia frontotemporal
        C. Serrano, C. G. Ranalli, J. Butman, R. F. Allegri      Leer Resumen

      • Teraputica farmacolgica de la esfera cognitiva: pesente y futuro
        C. A. Mangone      Leer Resumen

      • Objetivos y recursos de la psicoterapia en la vejez
        L. Salvarezza      Leer Resumen




    • Introduccin

      Luego de mucho tiempo, Vertex. Revista Argentina de Psiquiatra dedica nuevamente su Seccin Dossier al tema de las demencias, un problema mdico y sociosanitario cuya prevalencia, junto con la de todos los cuadros patolgicos mentales de la tercera edad, est creciendo.

      Cul es su importancia? Ya antes de la denominada "dcada del cerebro" (1990- 1999), se la llam "la epidemia del prximo siglo"[1]. Esto remite al aumento acelerado de la cantidad proporcional y absoluta de individuos mayores de 65 aos en el mundo y a la disminucin - especialmente en los pases ms desarrollados- de los nacimientos.

      Este aumento de adultos mayores genera un aumento en la cantidad de casos de demencia, pues el factor de riesgo ms importante para padecer uno de estos sndromes es la edad[3, 4, 5, 6, 7, 8, 10].

      Pese a que muchos pases latinoamericanos tienen altas tasas de nacimientos y su pirmide poblacional presenta una amplia base, no ocurre lo mismo en nuestro pas. En la Argentina, la pirmide de poblacin presenta forma invertida[7]. El crecimiento poblacional general en el perodo 1960-1990 fue del 39%. La franja de sujetos menores de 25 aos aument un 13%, mientras que la de individuos mayores de 65 aos creci un 89% y el de mayores de 85 aos un 231%[1]. Un 12,54% de la poblacin est compuesto por mayores de 60 aos (62% pertenece al sexo femenino) con una expectativa de vida de 71 aos[7]. El porcentaje de dementes es alto, similar al de los pases desar rollados y, pese a que an no se ha completado el estudio de prevalencia, se calcula que esta sera comparable a la de Uruguay (4,03%), Chile (5,96%) y Brasil (3,42%)[7].

      Un aspecto importante es que se ha demostrado que la educacin tiene un papel protector en relacin con la demencia. La Argentina tiene un alto porcentaje de iletrados funcionales (aquellos sujetos con menos de cuatro aos de educacin formal), lo que aumenta el riesgo de presentar cuadros demenciales en la poblacin[7]. Otro aspecto importante es el econmico.

      El costo del cuidado y tratamiento de una persona que padece demencia es alto y aumenta a medida que progresa la severidad del cuadro y con la aparicin de trastornos de conducta. En los EE.UU. se calcula dicho costo entre U$D 10.000 y U$D 65.000 por paciente y por ao, segn la gravedad del cuadro[7, 9].
      Tampoco debemos dejar de lado el problema del tratamiento. En un estudio sobre 1674 casos de individuos mayores de 65 aos que ingresaban en una obra social, se hall que las drogas ms recetadas son las benzodiacepinas, las que continan siendo utilizadas ms all de un plazo razonable y por diversos sntomas, sin tomar en consideracin los riesgos que ello conlleva, especialmente en la poblacin aosa.

      Otro tanto ocurre con el tratamiento antidepresivo, utilizndose como drogas de primera lnea a los tricclicos (en lugar de ISRS), en dosis y tiempos inadecuados, muchas veces administrados por mdicos no especialistas[ 2].

      Por lo antedicho, Mangone y cols.[7] consideran que el problema que ya enfrentamos empeorar en un futuro prximo, y que se ve agravado porque la gran mayora de los mdicos generalistas considera normal, dentro del proceso de envejecimiento, a los deterioros cognitivos o conductuales, o que los mismos son secundarios a arteriosclerosis cerebral (...).

      El sistema sanitario no est preparado, VERTEX Rev. Arg. de Psiquiat. 2001, Vol. XII "no existen geritricos especializados ni personal debidamente entrenado". Latinoamrica "est envejeciendo muy aceleradamente, mucho ms que las regiones ms desarrolladas, pero con menor infraestructura mdica, social y econmica y una falta de conciencia del problema que ya debemos afrontar[7]. La falta de polticas para encarar esta problemtica llevar a un desastre[1].
      Es por ello que hemos decidido publicar un Dossier sobre las demencias. Por la importancia epidemiolgica y sanitaria del tema a nivel mundial y por las desventajas en que se halla nuestro pas para enfrentarlo.

      Para ello hemos convocado a destacados especialistas argentinos de reconocida trayectoria internacional.
      Angel Golimstok, en El deterioro cognitivo leve. Una entidad cuestionable, se refiere al conflictivo problema de los olvidos y quejas por trastornos de memoria, tan frecuentes. Nos plantea si estos son, realmente, el inicio de un cuadro demencial, en especial de tipo Alzheimer, o si existen "olvidos benignos" que no tendrn mayor trascendencia. Existen realmente como sndromes o slo son "artefactos" diagnsticos? Esto tiene implicancias teraputicas importantes, habindose comprobado que cuanto antes se medique un cuadro demencial mejor ser su evolucin.
      Frente al costo de las drogas y sus efectos secundarios, estos deterioros deben ser medicados o no? Los Sntomas comportamentales y psicolgicos de las demencias (SCPD): Nuevas lneas de investigacin, son minuciosamente tratados por Judith Szulik, resaltando la prevalencia e importancia de los mismos en la evolucin de los cuadros demenciales.

      Es de sealar que los sntomas psicolgicos han dejado de ser considerados secundarios al trastorno cognitivo y se los considera parte integrante del cuadro demencial. Adems, su tratamiento es ms efectivo que el de los trastornos cognitivos, hecho de gran relevancia clnica.

      Julio Herrera se refiere al problema de la relacin Depresin y enfermedad de Alzheimer, a las dificultades diagnsticas que se presentan, a su frecuente coexistencia y a la importancia de un tratamiento enrgico de la depresin para mejorar la calidad y duracin de la vida y evitar sus efectos directos sobre el trastorno cognitivo.

      Los Dres. Serrano, Ranalli, Butman y Allegri nos ofrecen un completo panorama de las Demencias Frontotemporales, un cuadro descrito como tal hace pocos aos, unificando diversas nomenclaturas a partir del desarrollo de pruebas de diagnstico neuropsicolgico ms precisas que permitieron diferenciarlo mejor de la enfermedad de Alzheimer. En muchos de estos casos se consulta en primera instancia a los psiquatras, ya que debutan con sntomas de conducta y cambios en la personalidad.

      Carlos Mangone, en Teraputica farmacolgica de la esfera cognitiva: presente y futuro, se refiere al permanentemente cambiante problema del tratamiento farmacolgico de este cuadro y a todas las drogas que, a falta de un tratamiento realmente etiolgico, permiten mejorar los sntomas, prolongar la vida y mejorar la calidad de la misma, tanto para el paciente como para sus allegados.

      Leopoldo Salvarezza, por su parte, ampliando el foco de anlisis a todo el espectro de trastornos mentales de los adultos mayores, nos trae en su artculo Objetivos y recursos de la psicoterapia en la vejez, una visin psicoanaltica del problema del tratamiento en tercera edad. Ofreciendo su dilatada experiencia en un antiguo debate, que data de los escritos freudianos, opina que el psicoanlisis y sus derivados psicoteraputicos son mtodos aplicables y muy tiles en esta poblacin.

      Esperamos que estos artculos contribuyan a que el pesimista panorama presentado ms arriba pueda ser revertido, por el bien de nuestros pacientes y sus familiares y de la sociedad toda.

      Pablo M. Gabay y Daniel Matusevich


      Bibliografa
      1. Arizaga R. L., Epidemiologa de las demencias, en Demencia .
      2. Enfoque Multidisciplinario. Mangone C. A., Arizaga R. L., Allegri R. F. et al., Ed. Sagitario, Buenos Aires, 1997, 495 pgs. (p.37-60).
      3. Comesaa Daz E., Taragano F., Here rra J., Gabay P. et al., Comisin Nacional de Geronto Neuropsiquiatra AAP. Psicofarmacologa geritrica. Perfiles de prescripcin en una muestra de 1674 casos de la Capital Federal. Comunicaciones. 5(8): 54, 1998 .
      4. Cummings J.L. y Benson D.F., Dementia: A clinical approach . Butterworths, Boston, 1983.
      5. Eastwood M., Los factores de riesgo de la demencia: hiptesis actuales y epidemiologa. Revista Clnica Espaola, 1 8 5 (supl.1):14-15, 1989.
      6. Finkel S. I. y Burns A., Introduction. Behavioral and Psychological Symptoms of Dementia (BPSD): A clinical and res e a rch update. International Psychogeriatrics 12 (suppl. 1): 9-12, 2000.
      7. Finkel S. I. Burns A. y Cohen G., Overv i e w. Behavioral and Psychological Symptoms of Dementia (BPSD): A clinical and research update. International Psychogeriatrics 12 (supple. 1):13-18, 2000.
      8. Mangone C. A., Arizaga R. L., Allegri R. F. et al., La demencia en Latinoamrica. Rev. Neurol. Arg. 25(3):108-112, 2000.
      9. Mateos Alvarez R. y Rodrguez Lpez A., Epidemiologa de las demencias: perspectivas metodolgicas y datos de prevalencia. Monografas Mdicas Jano 3(4):21-30, 1989.
      10. Neumann P. J., The economic implications of early diagnosis and treatment of Azheimer's disease. En Practical Alzheimer's disease management (Symposium), 151st APA Annual Meeting, To ronto, 1998.
      11. Rovner B. W., Psychotic disorders among patients in longt e rm facilities, en Practical approaches to the treatment of psychoses in the elderly (Symposium),:(27-35), 151st APA Annual Meeting, Toronto, 1998.