Volumen XIV— Nº51
Marzo/Abril/Mayo 2003
DOSSIER - ¿Qué sabemos acerca del mecanismo de acción del placebo?
  • S. I. Wikinski

Resumen

El placebo es una sustancia o un procedimiento que ejerce un efecto curativo o de alivio pero cuya eficacia o mecanismo de acción no pudieron ser demostrados siguiendo los procedimientos científicos convencionales. El objetivo de esta revisión es sintetizar las distintas teorías acerca de cómo actúa el placebo. Se repasan las teorías del condicionamiento clásico, la de las expectativas, el papel que juega el deseo de alivio y la angustia, como así también los posibles niveles simbólicos en los que el efecto placebo estaría anclado. Algunos trabajos recientes demostraron que las respuestas neurobiológicas a la administración de placebo coinciden con las observadas después de la administración del correspondiente agente activo. Se sugiere, siguiendo datos obtenidos en investigaciones sobre el desarrollo temprano, que los cuidados maternos instalan en el individuo “programas de corrección de las variables fisiológicas” que pueden ser activados por claves contextuales eficaces, entre las que se hallaría el placebo.

Palabras claves:Efecto placebo – Mecanismo del efecto placebo – Condicionamiento y efecto placebo – Expectativa y efecto placebo – Ansiolisis y placebo – Teoría del apego y efecto placebo.

What do we know about the mechanism of action of the placebo?
Summary

The placebo is a substance or a procedure capable to induce a subjective or objective healing effect, but which efficacy or mechanism of action could not be demonstrated by the conventional scientific procedures. The main objective of this review is to synthesize the theories about the way the placebo acts. Conditioning, expectancy and desire theories, as well as the possible symbolic level in which placebo acts are reviewed. Some recent investigations showed that nerobiological responses elicited by placebo administration mimic those induced by it corresponding active drug. Finally, following evidences from development research, we suggest, that early expierences provide individuals with a “correction program of physiological functions” which could be eventually activated by contextual clues, as placebo.

Key words:Placebo – Mechanism of action of placebo – Conditioning and placebo – Expectancy and placebo – Attachment theory and placebo.